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The Royal College of Psychiatrists Improving the lives of people with mental illness

Antidepresivos

Antidepressants

Propósito de este folleto

Este folleto está dirigido a todo aquel que quiera saber más sobre los antidepresivos. En él se discute cómo funcionan, porqué se prescriben, sus efectos y sus efectos secundarios y los tratamientos alternativos. Si sus preguntas no encuentran respuesta en este folleto, incluimos referencias y otras fuentes de información al final de este folleto.

En los puntos en los que hay desacuerdo, damos referencias a otras publicaciones que le permitirán explorar estos temas. Estos puntos incluyen la efectividad de los antidepresivos, problemas que ocurren al dejar de tomarlos, y la comparación con otros tratamientos. En la fecha de publicación, estas referencias se podían obtener gratuitamente a través de Internet.

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son medicamentos que alivian los síntomas de la depresión. Su desarrollo empezó en los años 50 y desde entonces han sido usados con regularidad. Hoy en día hay hasta casi treinta clases diferentes de antidepresivos que pueden ser principalmente de cinco tipos:

  • Tricíclicos
  • IMAOs (Inhibidores de la monoaminoxidasa)
  • ISRSs (Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina)
  • IRSNs (Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina  y noradrenalina)
  • NaASEs ( Noradrenérgicos y antidepresivos serotoninérgicos específicos)

¿Cómo funcionan?

Aunque no se sabe con certeza, se cree que los antidepresivos funcionan incrementando la actividad de ciertas substancias químicas cerebrales conocidas como neurotransmisores. Estos pasan señales de una célula cerebral a otra. Las substancias químicas principalmente relacionadas con la depresión parecen ser la serotonina y la noradrenalina.

¿Para qué se usan los antidepresivos?

  • Depresión de moderada a severa (no depresión leve)
  • Ansiedad severa y ataques de pánico
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Dolor crónico
  • Trastornos de la conducta alimentaria
  • Trastorno de estrés postraumático

Si usted no está seguro de por qué le han recomendado un antidepresivo, pregunte a su médico.

¿Qué tal funcionan?

Después de 3 meses de tratamiento, las proporciones de personas con depresión que han mejorado bastante son:

  • del 50% al 65% si han recibido antidepresivos
  • del 25% al 30% de los que han recibido placebo (pastillas sin principios activos).

Puede sorprender que aquellos que reciben placebo mejoren, pero esto sucede con todas las pastillas que actúan sobre la manera en que nos sentimos –el efecto es similar con los analgésicos-. Los antidepresivos ayudan, aunque como otros muchos medicamentos, parte del beneficio es debido al efecto placebo.

¿Son los nuevos antidepresivos mejores que los antiguos?

Sí y no. Los medicamentos más antiguos (Tricíclicos) son tan eficaces como los nuevos (ISRSs), pero en general, los nuevos parecen tener menos efectos secundarios.  Una de las principales ventajas de las nuevas medicinas es que no son tan peligrosas si alguien toma una sobredosis.

¿Qué tipo de antidepresivo me han recomendado?

Al final de este folleto puede encontrar una lista de antidepresivos, sus nombres comerciales, y el tipo al que pertenecen.

 

¿Los antidepresivos tienen efectos secundarios?

Sí–su médico le podrá aconsejar en esta materia-. Usted le debe recordar siempre cualquier afección médica que sufre actualmente o que haya sufrido en el pasado. A continuación presentamos los efectos secundarios que usted puede notar con los distintos tipos de antidepresivos.

Tricíclicos

Estos normalmente ocasionan sequedad de boca, un ligero temblor, aceleración del ritmo cardíaco, estreñimiento,  somnolencia y aumento de peso. En gente mayor especialmente, pueden causar confusión, problemas al empezar y al acabar de orinar, mareos a causa de la bajada de la tensión  arterial y caídas. Si usted tiene problemas cardíacos, lo mejor es no tomar ningún medicamento de este grupo. Los hombres pueden notar problemas de erección o retraso en la eyaculación.  Los antidepresivos tricíclicos son peligrosos en sobredosis.

ISRSs

Durante el primer par de semanas de tratamiento, puede sentirse mareado y más ansioso. Algunas de estas pastillas pueden producir indigestión, pero esto se puede atenuar tomándolas durante las comidas. También pueden interferir en su vida sexual. Han sido descritos casos de violencia, pero son raros.

La lista de efectos secundarios puede parecer preocupante –hay más información sobre ellos en los folletos que se incluyen con cada medicamento-. Sin embargo, la mayoría de la gente sufre pocos efectos secundarios (y eso si sufre alguno). Los efectos secundarios normalmente desaparecen en un par de semanas al acostumbrarse el cuerpo a la medicación. Es importante tener la lista entera, de manera que se puedan reconocer los efectos secundarios en caso de que ocurran. Entonces se podrán discutir con el médico.

Los más serios -problemas al orinar, problemas de memoria, caídas, confusión- son raros en personas sanas y jóvenes o de mediana edad. Es común, si uno está deprimido, tener ideas de suicidio o de autolesionarse. Háblelo con su médico –las ideas de suicidio desaparecerán cuando la depresión empiece a mejorar--.

IRSNs

Sus efectos secundarios son similares a los de los ISRSs, aunque la venlafaxina no debería usarse si se sufren problemas cardiacos serios. La venlafaxina puede aumentar la tensión arterial, por lo que puede ser necesario vigilarla periódicamente.

IMAOs

Es raro que este grupo de antidepresivos se prescriba hoy en día. Los IMAOs pueden causar un nivel peligroso de hipertensión si se consumen alimentos que contengan una substancia llamada tiramina. Si usted acepta tomar un antidepresivo IMAO su médico le dará una lista de alimentos a evitar.

NaASEs

Sus efectos secundarios son similares a los de los ISRSs. Pueden ocasionar somnolencia y aumento de peso pero causan menos problemas sexuales.

Para obtener una lista completa de efectos secundarios, visite emc.medicines.org.uk y escriba el nombre del medicamento en la sección de “buscar” al principio de la página web.

¿Se puede conducir o manejar maquinaria?

Algunos antidepresivos causan somnolencia y disminuyen la rapidez de los reflejos - los tricíclicos son los más propensos a esto--. Se pueden tomar ciertos tipos de antidepresivos si uno conduce, pero hay que recordar que la depresión interfiere en la concentración y hace más probable que se tenga un accidente. En caso de duda, consulte a su médico.


¿Los antidepresivos son adictivos?

Los fármacos antidepresivos no causan la misma adicción que los tranquilizantes, el alcohol o la nicotina, en el sentido de que:

  • Uno no tiene que ir aumentando la dosis para obtener el mismo efecto
  • Uno no tiene ansia de seguir tomando los antidepresivos si los deja de tomar.

Sin embargo, hasta un tercio de las personas que dejan de toman los ISRS y IRSNs sufre síntomas de abstinencia que pueden durar entre 2 semanas y 2 meses. Estos incluyen:

  • molestias estomacales
  • síntomas gripales
  • ansiedad
  • mareos
  • sueños vívidos o pesadillas
  • sensaciones corporales como descargas eléctricas (ver referencias)

En la mayoría de los casos estos síntomas son leves, pero en un pequeño número de personas pueden ser graves. Ocurren con mayor probabilidad con paroxetina (Seroxat) y venlafaxina (Efexor). En general, es mejor disminuir la dosis de un antidepresivo poco a poco en lugar de suspenderlos de repente.

Algunas personas refieren que después de tomar un ISRS durante varios meses han tenido problemas al suspender el fármaco y sienten que se han vuelto adictos a ella. La mayoría de médicos diría que lo más probable es que el problema inicial ha vuelto de nuevo.

El Committee of Safety of Medicines del Reino Unido revisó la evidencia en el 2004 y concluyó: “No hay evidencia clara de que los ISRSs y otros antidepresivos relacionados tengan un riesgo significativo de dependencia o demuestren el desarrollo de un síndrome de dependencia de acuerdo con los criterios internacionalmente aceptados”.

 

Antidepresivos ISRS, ideas de suicidio y jovenes

Hay evidencia de un aumento de las ideas de suicidio (aunque no de actos suicidas) y otros efectos secundarios en jóvenes que han tomado antidepresivos. Por ello, los ISRS no están autorizados en el Reino Unido para su uso en menores de 18 años. Sin embargo, el National Institute for Clinical Excellence (NICE) ha dicho que la fluoxetina, un antidepresivo ISRS, puede ser usado en los menores de 18 años.

No hay evidencia clara de un aumento del riesgo de autolesiones y pensamientos suicidas en adultos – pero las personas maduramos a ritmos diferentes--. Los adultos jóvenes son más propensos al suicidio que los más mayores, así que cualquier adulto joven necesita una vigilancia estrecha si toma un antidepresivo.

¿Y sobre el embarazo?

Siempre es mejor tomar la menor cantidad posible de medicamentos durante el embarazo. Sin embargo, si se necesita medicación para  mantenerse bien, lo mejor es discutir los riesgos y beneficios con el médico. Hay una lista de factores a tomar en consideración. Por ejemplo, uno tendría que considerar:

  • el nivel de severidad de episodios previos
  • las consecuencias de una recaída sobre la madre y el bebé
  • información actualizada sobre la seguridad de antidepresivos en el embarazo
  • otros tratamientos como la terapia cognitivo-conductual.

Para más información, consulte nuestro folleto sobre Salud mental durante el embarazo.

¿Y sobre la lactancia?

Muchas mujeres dan el pecho mientras toman medicamentos antidepresivos, pero de nuevo, es aconsejable discutirlo con el médico. Además de los factores descritos con anterioridad uno debería  tener en cuenta:

  • Las ventajas de la lactancia materna
  • la cantidad de medicación antidepresiva que entra en la leche materna
  • el riesgo de recaída si se cambia el medicamento antidepresivo después de tener un niño
  • el hecho de tener un niño prematuro o con algún problema de salud.

¿Y sobre el bebé?

Un bebé tomará sólo una pequeña cantidad de antidepresivo de la leche materna. Después de una pocas semanas los bebés tienen riñones e hígados muy eficaces, capaces de descomponer y eliminar medicamentos como hacen los adultos, por lo que el riesgo para el bebé es muy pequeño.

Algunos antidepresivos, como la imipramina, nortriptilina y sertralina, solamente entran en la leche materna en cantidades muy pequeñas- vale la pena discutirlo con el médico o farmacéutico.

¿Cómo hay que tomarlos?

  • Uno debe mantenerse en contacto con el médico durante las primeras semanas. Con algunos de los antiguos medicamentos tricíclicos lo mejor es empezar con dosis pequeñas e ir incrementándolas durante un par de semanas. Si uno no  vuelve al médico para ajustar la dosis, puede acabar tomando una dosis demasiado pequeña. Esto no es necesario normalmente con los ISRSs, la dosis con la que se empieza es generalmente la dosis de mantenimiento. El incrementar la dosis por encima de lo recomendado no  es mas eficaz.
  • No hay que desalentarse por la presencia de efectos secundarios. Muchos de ellos desaparecerán en pocos días. No se debe dejar de tomar la medicación a menos de que los efectos sean realmente desagradables. Si es así,  se debe concertar una visita urgente con el médico. Si uno se siente peor es importante informar al médico para que pueda decidir si las medicinas son las adecuadas. El médico también estará interesado en saber si uno se siente más nervioso.
  • Hay que tomarlos a diario – si no, no funcionan.
  • Hay que tener paciencia para ver sus efectos. No actúan de inmediato. La mayoría de personas nota que tardan entre 1 y 2 semanas  en empezar a  percibir sus beneficios y hasta 6 semanas en  obtener el efecto completo.
  • Hay que perseverar- dejar de tomar los medicamentos demasiado pronto es la razón mas común por la que la gente no mejora y por la que la depresión vuelve.
  • Intentar no beber alcohol. El alcohol de por sí puede empeorar la depresión, pero también puede causar somnolencia y enlentecer los movimientos si además se están tomando antidepresivos. Esto puede  llevar a problemas con la conducción – o con cualquier actividad que requiera concentración.
  • Hay que mantenerlos lejos del alcance de los niños.
  • ¿Tentaciones de tomar una sobredosis? Hay que discutirlo con el médico lo  antes posible y dar los medicamentos a otra persona para que los guarde.
  • comentar con el médico cualquier cambio importante sobre como se siente uno cuando la dosis de antidepresivos se modifique.

¿Durante cuánto tiempo hay que tomarlos?

Los antidepresivos no tratan necesariamente la causa de la depresión ni la eliminan por completo. Sin ningún tratamiento, la mayoría de las depresiones mejoran en unos ocho meses.

Si se deja la medicación antes de ocho o nueve meses, los síntomas son más propensos a volver. Lo más recomendable es tomar antidepresivos durante al menos seis meses a partir del momento en el que uno haya comenzado a sentirse mejor. Durante este tiempo, merece la pena pensar en lo que puede haber desencadenado la depresión y las formas de evitar que vuelva a ocurrir.

Si uno ha tenido dos o más episodios depresivos, el tratamiento debería prolongarse durante al menos dos años.

¿Y si vuelve la depresión?

Algunas personas han tenido  varias depresiones graves y puede que, incluso cuando mejoren,  tengan que seguir  tomando antidepresivos durante varios años para evitar una recaída. Esto es especialmente importante entre la gente de edad avanzada, ya que tienen más probabilidades de sufrir varios episodios de depresión. En algunos casos se puede recomendar otros fármacos como el litio. Además de la medicación, la psicoterapia también puede ser útil.

¿Qué sucedería si no tomase los antidepresivos?

Es difícil contestar esta pregunta depende mucho del por qué han sido prescritos los antidepresivos, de la severidad de la depresión y de su duración. En general se acepta que la mayoría de depresiones se resuelven naturalmente en unos 8 meses. Si la depresión es leve lo mejor es probar algunos de los otros tratamientos que se mencionan más adelante en este mismo folleto. Si uno no puede decidirse, lo mejor es discutirlo con el médico.

¿Qué otros tratamientos hay para la depresión?

No es suficiente con  tomar  sólo pastillas. Es importante encontrar maneras que hagan que uno se sienta mejor y tenga menos probabilidades de recaer. Estas pueden incluir el encontrar a alguien con quien se pueda hablar, hacer ejercicio con regularidad, beber menos alcohol, comer bien, usar técnicas de autoayuda   para relajarse y  encontrar maneras de resolver los problemas que han causado la depresión. Para algunos consejos  sobre autoayuda, lea nuestro folleto sobre la depresión.

Psicoterapias

Hay varias psicoterapias eficaces para la depresión. La terapia de apoyo es útil en casos leves. La Técnica  de resolución de problemas puede ayudar en aquellos casos en los que la depresión haya sido causada por dificultades en la vida. La terapia cognitivo-conductual se desarrolló para tratar la depresión, y  ayuda al individuo a observar la manera en que se ve a sí mismo, al mundo y a los demás. Para mas información sobre estas y otras formas de psicoterapia, lea nuestros folletos en psicoterapia y terapia cognitivo-conductual.

Remedios a base de hierbas

Hay un remedio a base de hierbas llamado hipérico. Se hace a partir de la hierba de San Juan y está disponible sin prescripción. Parece funcionar de la misma manera que algunos antidepresivos, pero algunas personas notan menos efectos secundarios. Un problema es que puede interferir en  el funcionamiento de otros antidepresivos. Si uno toma algún otro medicamento, debe hablarlo con su médico.

Fototerapia

 A veces uno nota que se deprime cada invierno pero se anima cuando los días son más soleados. Es lo que se conoce como trastorno afectivo estacional. Si es su caso, serán útiles unas lámparas especiales. Estas lámparas consisten en una fuente de luz brillante que se tiene que usar por un cierto periodo de tiempo cada día y que compensa la falta de luz solar durante el invierno.

 

¿Cómo son estos tratamientos en comparación con los antidepresivos?

Estudios recientes sugieren que en el plazo de un año, muchas psicoterapias son tan eficaces como los antidepresivos. En general se considera que los antidepresivos funcionan más rápido (consulte las referencias). Algunos estudios sugieren que lo mejor es combinar los antidepresivos con la psicoterapia. Desafortunadamente, algunas de estas terapias no están disponibles a través del NHS en algunas partes del Reino Unido.

El hipérico, o hierba de San Juan, se usa ampliamente en Alemania. Parece ser tan efectivo como los antidepresivos en depresiones leves, aunque no hay mucha evidencia en la literatura sobre su efectividad en depresiones moderadas o severas.

El ejercicio y los libros de autoayuda basados en la terapia cognitivo-conductual pueden ser tratamientos eficaces para la depresión. Si usted tiene más preguntas sobre antidepresivos que no han sido resueltas en este folleto, mire la sección de lecturas recomendadas y hable con su médico o psiquiatra. También es recomendable discutirlo con familiares y amigos.

 

Antidepresivos de uso común:

Medicamento    Nombre comercial
  
(En el Reino Unido)
Grupo
Amitriptilina  Tryptizol Tricíclico
Clomipramina Anafranil  Tricíclico
Citalopram   Cipramil ISRS
Dosulepina Prothiaden Tricíclico
Doxepin   Sinequan     Tricíclico
Duloxetina     Cymbalta, Yentrebe IRSN
Fluoxetina Prozac ISRS
Imipramina   Tofranil   Tricíclico
Lofepramina  Gamanil Tricíclico
Mirtazapina  Zispin  NaASE
Moclobemida  Manerix  IMAO
Nortriptilina Allegron  Tricíclico
Paroxetina   Seroxat    ISRS
Fenelcina Nardil  IMAO
Reboxetina     Edronax   IRSN
Sertralina Lustral ISRS
Tranilcipromina  Parnate IMAO
Trazodona   Molipaxin  Relacionado con los tricíclicos 
Venlafaxina   Efexor IRSN 

 

Clave

ISRS = Inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina

IRSN = Inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina y noradrenalina

IMAO = Inhibidor de la monoaminoxidasa

NaASE = Noradrenérgico y antidepresivo serotoninérgico específico

Más información: Para acceder a mas información sobre medicamentos antidepresivos consulte la página web Choice and Medication. Ofrece información sobre medicinas que se usan en el campo de la salud mental para que se puedan tomar decisiones con fundamento.


Referencias:

A fecha de publicación, disponibles a través de Internet.

Antidepressant drugs and generic counselling for treatment of major depression in primary care: randomised trial with patient preference. British Medical Journal (2001) 322: 772 (31 March). Compara antidepresivos y terapias.

Antidepressant discontinuation reactions. British Medical Journal (1998) 316: 1105-1106 (11 April).

Depression in primary care, Vol 2. Treatment of major depression by M.D Rockville, US Department of Health and Human Services. (1993) Clinical practice guidelines No. 5. Una revisión de la efectividad de los antidepresivos y de otros tratamientos de la depresión.

Guía del NICE en salud mental pre y posparto  publicada en el 2007

Información de la seguridad de los medicamentos antidepresivos del MHRA. Selective serotonin re-uptake inhibitors.

Paroxetine safety in pregnancy- Preguntas y respuestas

Para mas información contacte:

Association for Postnatal Depression Teléfono de asistencia: 020 7386 0868 (10am- 2pm Lunes, Miércoles y Viernes y 10am- 5pm, Martes y Jueves).

Ofrece apoyo a madres que sufren depresión posparto. Promociona Promueve la conciencia social y la investigación de la causa y naturaleza de la enfermedad.

Aware Teléfono de asistencia: 00 353 1 90 303 302; Tel: 00 353 1 661 7211. Proporciona información y apoyo a gente afectada de depresión en Irlanda y en el Norte de Irlanda.

Depression Alliance Tel: 0845 123 23 20; information@depressionalliance.org  Información y apoyo para aquellos que sufren de depresión y para aquellos familiares que quieran ayudar. Grupos de autoayuda, información y  promoción de la conciencia publica sobre la depresión.

Depression UK Email: inf@depressionuk.org  grupo nacional de apoyo mutuo para aquellos que sufren de depresión.

NHS Direct  Teléfono de asistencia durante 24 horas dirigido por enfermeras, que proporciona consejos sanitarios e información de forma confidencial. Tel: 0845 46 47

The electronicMedicines Compendium (eMC) Resumen de Drugs and Patient Information Leaflets (PILs). Información sobre miles de medicinas autorizadas en el Reino Unido. Continuamente actualizado.

Material de lectura:


RCPsych logoProducido por el consejo editorial de educación pública del Royal College of Psychiatrists. Editor de la serie: Dr. Philip Timms.

Crítica experta: Public Education Editorial Board y la Dr Lucinda Green (sección sobre embarazo)

Actualizado: Septiembre 2010
Fecha de revisión: Septiembre 2010

Con agradecimiento a Karen O’Rourke de Northumberland, Tyne and Wear NHS Foundation Trust

Traducido en febrero 2011 por el Dr Ignasi Agell. Revisión de la traducción a cargo de la Dra Neli Parga.


© 2011 Royal College of Psychiatrists. Este folleto puede ser descargado, imprimido, fotocopiado y distribuido gratuitamente y sin ánimo de lucro siempre y cuando  se le dé al  Royal College of Psychiatrists el crédito debido. Permiso para reproducirlo de cualquier otra manera debe obtenerse del Jefe de Publicaciones. El Colegio no permite que sus folletos aparezcan en otros sitios web pero permite que se pongan enlaces directos.

Para obtener un catálogo de materiales de educación pública o copias de nuestros folletos, póngase en contacto con: Leaflets Department, The Royal College of Psychiatrists, 17 Belgrave Square, London SW1X. Número de registro de la organización: 228636

 

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