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The Royal College of Psychiatrists Improving the lives of people with mental illness

認知症:キーファクト

Dementia: key facts

 

 

 

認知症とは

だれでも年をとると忘れっぽくなるものです。しかし、認知症はこうした物忘れとは違う脳の病気です。多くの場合、記憶障害から始まりますが、次第に脳の広範囲に障害が及び、次のような症状が見られるようになります:

  • 通常の日常生活が困難になる。
  • 人との意思の疎通が困難になる。
  • 気分や判断能力、性格が変化する。

 

認知症は徐々に悪化していくのが普通です。病気が進行するにつれ、必要な介護が増えていきます。認知症は高齢者に多い疾患ですが、40歳代で始まることもあります。

 

65歳以上の方ではおよそ20人に1人が認知症にかかり、80歳までには約5人に1人が、症状の程度の差はあれ、認知症にかかるとされています。

 

認知症の原因

認知症の原因として最も多いのが、アルツハイマー病です。脳の中に傷がついた組織がたまり、「老人斑」や「神経原線維変化」という沈着物を形成し、これが原因で周囲の脳細胞が死んでしまいます。

 

アルツハイマー病は、脳細胞間で情報を伝える化学物質(特にアセチルコリン)に障害を与えます。この症状は徐々に現れ、数年にわたりゆっくりと進行します。遺伝により発症することもあり、また、ダウン症の人はアルツハイマー病にかかりやすいとされています。

 

アルツハイマー病では記憶や思考に独特な症状がみられます。新しい情報を覚えることが困難になり、最近の出来事や約束、電話で話した内容などを記憶できなくなります。

 

人の名前や場所を忘れるようになり、人の言うことを理解したり、意思の疎通をとることが難しくなります。よく知っている物や人の名前が出てこない、といった症状もよくみられます。こうした症状により、当人がイライラしたり落ち込んだりする場合もあります。単に失くしてしまったものを誰かが盗ったと、他人を責めることもあります。

 

認知症の人は、自分はどこもおかしくないと考え、周囲の人が助けようとすると怒ることがあります。「アルツハイマー病になってから性格が変わった。以前とは違う行動をとったり違う反応をするようになった」という声が介護をする人からよく聞かれます。

 

脳血管性認知症—脳へ血液を供給する動脈が詰まり、小さな脳梗塞ができ酸素が足りなくなるため、脳の一部が死ぬことによって起こります。喫煙者や高血圧、糖尿病、高コレステロール血症の症状がある人に起きやすい病気です。

 

脳血管性認知症が悪化する速度は予測できません。数ヶ月、数年と安定することもありますが、その後新たな梗塞ができてさらに悪化する場合もあります。

 

脳血管性認知症でどのような症状が出現するかは、脳のどの部位に障害が出るかにより異なります。記憶力低下、集中力低下、言葉が出てこない、気分のムラ、うつ状態などが起こりえます。幻覚(実際にないものが見えたり聞こえたりする)を体験する人もいます。歩行障害や失禁といった身体的な症状がみられることもあります。

 

レビー小体型認知症—症状はアルツハイマー病だけでなくパーキンソン病にも似ています。軽い混乱状態がみられますが、一日の中でも波があり、人や動物などの幻視を経験することがよくあります。振戦(ふるえ)や筋肉のこわばり、転倒、歩行障害などの症状も伴います。

 

前頭側頭型認知症—認知症により脳の前方に強い障害が出ると、記憶障害に加え性格の変化も起きやすくなります。

 

その他の原因

他にも多くの病気が記憶障害の原因になります。うつ病により「仮性認知症」と呼ばれる状態になることがありますが、抗うつ薬や対話療法により改善します。

 

記憶障害の原因となる身体疾患には次のようなものがあります。

  • 腎臓、肝臓、甲状腺の疾患
  • ビタミン欠乏(稀です)
  • 肺や尿路の感染症で軽い混乱状態を起こすことがありますが、抗生物質で治療できます。
  • ハンチントン病といった、非常に稀な病気も若年認知症の原因になります。

 

軽度認知障害とは?

年をとると多くの人が物忘れを心配するものです。軽度認知障害という用語は、年齢を考慮すると認知障害が進んではいるものの、認知症と呼ぶほど重症ではない場合に使われます。

 

軽度認知障害者のうち、約20人に1人が認知症を発症しますが、認知症を発症する人を予測することは不可能です。

 

支援を受けるには

記憶力の心配がある場合は、かかりつけ医の診察を受けてください。簡単な記憶の検査や身体の診察、血液検査が受けられます。医師はその後、より詳しい記憶の検査をする専門チームや専門のクリニックへ紹介したり、必要に応じて脳スキャンを手配する場合もあります。

 

簡単にできる記憶障害への実践的な対応

  • 日記をつけて約束を忘れないようにする。やるべきことのリストを作成する。
  • 本を読んだり、クロスワードパズルや数独などの頭の体操をして頭を活発に保つ。
  • 定期的に運動をする(これは年齢に関わらず、いいことです)。
  • 健康的な食事をとる。ビタミンEやイチョウ葉(ギンコウ)などのサプリメントは効果がないようです。

治療

個々の診断や置かれた環境により治療は異なりますが、残念ながら、根本的な治療法はありません。

 

アセチルコリンエステラーゼ阻害剤という種類に分類される薬物が数種類あります。この薬物はアルツハイマー型認知症(リーフレットを参照)の進行を遅らせる場合があります。アセチルコリンエステラーゼ阻害剤は幻覚のあるレビー小体型認知症にも有効な場合があります。脳血管性認知症には、さらなる脳梗塞の予防に少量のアスピリンが、また、高血圧やコレステロール値を下げるための薬物も有効である場合があります。煙草をやめ、健康的な食事をし、運動をすることも大切です。

 

将来の計画をたてる

どんな心配事でも、かかりつけ医や精神科専門看護師、またはソーシャルワーカーに相談してください。アルツハイマー病協会のような慈善団体からも役に立つアドバイスが得られます。精神科専門看護師からは、病気を理解するための支援、薬物療法、その他の支援に関する助言も得られます。社会福祉事務所からは、ホームヘルパーや在宅食事援助、デイケアなどの支援を受けられる場合があります。福祉手当を受ける資格もあるかもしれません。「継続的代理権(訳注:成年後見人)」の手続きを済ませておいてもいいかもしれません。そうしておけば、いつか、事務手続きが自分ではできないと気づいた時に、信頼できる人にその手続きをしてもらうことができます。


このリーフレットの作成にあたり、ノーサンプトンのセント・アンドリュース精神保健慈善基金のご後援をいただきました。

Translated by Dr Genichi Sugihara, Yumi Wheeler and Dr Nozomi Akanuma. March 2012.


© [2012] Royal College of Psychiatrists. This leaflet may be downloaded, printed out, photocopied and distributed free of charge as long as the Royal College of Psychiatrists is properly credited and no profit is gained from its use. Permission to reproduce it in any other way must be obtained from the Head of Publications. The College does not allow reposting of its leaflets on other sites, but allows them to be linked to directly.
 

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