Trastorno bipolar: Puntos clave

Bipolar disorder - key facts

¿Qué es el trastorno bipolar?

Es una enfermedad en la que se manifiestan cambios extremos del estado de ánimo. Estos cambios tienen una duración de varias semanas o meses y pueden presentarse como :

  • Tristeza, depresión intensa y desesperanza.
  • Euforia o sensación de bienestar patológica, hiperactividad y desinhibición
  • Un estado mixto, como por ejemplo el sentirse deprimido y al mismo tiempo tener la inquietud y el exceso de actividad de una fase maníaca.

¿Qué causa el trastorno bipolar?

  • Como el trastorno bipolar tiende a aparecer en determinadas familias, la genética parece ser importante.
  • Puede que haya un trastorno físico en las áreas cerebrales que controlan el estado de ánimo, por lo que a menudo el trastorno bipolar puede mejorar con medicación.
  • El estrés también puede dar lugar a cambios en el estado de ánimo.

Tipos de trastorno bipolar

  • Bipolar I
    Ha habido al menos una “subida” o fase maníaca que ha durado más de una semana. Aunque se pueden tener solamente fases maníacas, la mayoría tendrá también fases depresivas.

  • Bipolar II
    Si se tienen más de una fase depresiva severa pero solamente fases maníacas moderadas (llamadas hipomaníacas).

  • Ciclación rápida
    Si se tienen más de 4 fases en un periodo de 12 meses. Afecta a 1 en cada10 personas con trastorno bipolar.

  • Ciclotimia
    Los cambios del estado de ánimo no son tan intensos pero normalmente duran más.

¿Qué se siente en un trastorno bipolar?

Depresión

  • Sentimientos de depresión que no desaparecen.
  • Inquietud y nerviosismo.
  • Pérdida de confianza en ti mismo.
  • Te sientes inútil, incapaz y sin esperanza.
  • Ideas de suicidio.
  • Eres incapaz de pensar positivamente o con esperanza.
  • No puedes tomar decisiones simples.
  • Dificultad para concentrarse, pérdida de interés.
  • Pérdida de apetito y de peso.
  • No puedes dormir bien, te despiertas temprano.
  • Pérdida de interés en el sexo.
  • Evitas la compañía de otras personas.

Manía

  • Muy feliz y excitable.
  • Te sientes más importante de lo normal.
  • Lleno de ideas nuevas y emocionantes; vas de una idea a otra con rapidez.
  • Lleno de energía.
  • Menor necesidad de sueño.
  • Mayor interés en el sexo.
  • Haces planes poco realistas.
  • Hiperactividad, discurso rápido.
  • Irritabilidad hacia otros que no comparten tus ideas o tu estado de ánimo.
  • Derrochas dinero.

Síntomas psicóticos

Si el cambio del estado de ánimo es severo puedes tener “síntomas psicóticos”.

  • En fases depresivas, puedes sentir que eres excepcionalmente culpable, que eres peor que nadie, o incluso que has dejado de existir
  • En fases maníacas, puedes sentir que tienes una misión importante que cumplir o que posees poderes y aptitudes especiales.
  • También puedes tener alucinaciones- cuando oyes, hueles, sientes o ves cosas que no están presentes.

¿Puede ayudar el tratamiento?

Hay tres grupos de estabilizadores del estado de ánimo. Todos ellos pueden tardar varios meses en actuar adecuadamente.     

  • Litio
    Se usa para tratar fases maníacas y fases depresivas. Puede ser dañino si la dosis es demasiado alta por lo que son necesarios análisis de sangre periódicos. Efectos secundarios incluyen: Sed, necesidad de orinar más de lo habitual y aumento de peso.

  • Antiepilépticos
    Estos medicamentos se usan normalmente en epilepsia. Incluyen: Valproato de sodio, lamotrigina y carbamacepina.

  • Antipsicóticos atípicos
    Estos medicamentos se usan normalmente en esquizofrenia e incluyen: Olanzapina, quetiapina, y risperidona.

Tratamientos psicológicos

Pueden ayudar especialmente entre fases maníacas o depresivas. Incluyen:

  • Psicoeducación – informarse más sobre el trastorno bipolar.
  • Seguimiento del estado de ánimo – para ayudarte a detectar cuando  tu estado de ánimo empieza a cambiar.
  • Estrategias de estados de ánimo – para ayudarte a evitar que tus cambios de humor se conviertan en verdaderos episodios maníacos o depresivos.
  • Desarrollar tu capacidad de afrontar problemas en la vida diaria.
  • Terapia conductivo conductual (TCC) para depresiones.

Tratando un cambio de estado de ánimo

Además de un estabilizante del estado de ánimo también puedes necesitar:

  • Fase depresiva
    Un medicamento antidepresivo ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina). Pueden tardar entre 2 y 6 semanas en hacer efecto y una vez la depresión ha mejorado deben continuarse al menos 8 semanas - y entonces reducirse poco a poco.
  • Fase maníaca 
    Un medicamento antipsicótico.

Autoayuda

  • Reconoce las señales que indican que tu cambio de estado de ánimo empieza a descontrolarse de manera que puedas pedir ayuda a tiempo.
  • Infórmate cuanto puedas sobre el trastorno bipolar.
  • Evita situaciones especialmente estresantes.
  • Ten al menos una persona de la que puedas depender y en la que confíes. Cuando te encuentres bien, asegúrate de que ellas entiendan el trastorno bipolar.
  • Mantén el equilibrio entre tu vida, trabajo, tiempo de ocio y relaciones.
  • Haz unos 20 minutos de ejercicio tres veces por semana porque esto parece beneficiar el estado de ánimo.
  • Haz cosas que disfrutes y que den sentido a tu vida.
  • No dejes de tomar la medicación de golpe- esto puede precipitar otro cambio de tu estado de ánimo.
  • Considera escribir unas “instrucciones por adelantado” con tu médico y familiares para decir cómo quieres ser tratado en caso de recaída.

Ayudar a otros

  • Cuando alguien está deprimido puede ser difícil saber qué decirle. Ellos lo ven todo de manera negativa y pueden ser incapaces de decir lo que ellos quieren que hagas. Escucha e intenta ser paciente y comprensivo.
  • Durante una fase maníaca, las personas parecen felices, llenas de energía y extrovertidas, pero el estímulo de situaciones sociales tenderá a empujar su estado de ánimo a un nivel más alto. Intenta  alejarlos de fiestas y discusiones acaloradas e intenta convencerles a que pidan ayuda.
  • Entre fases, infórmate cuanto puedas sobre el trastorno bipolar. Acude a consulta con ellos (si están de acuerdo). Asegúrate de darte tiempo y espacio a ti mismo para recargar tus pilas.

Para conseguir información más exhaustiva y listas de organizaciones que pueden ayudarte, consulta nuestro folleto principal.

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