焦慮症、恐慌症和恐懼症

甚麼是焦慮症?

每大概十人就有一人在其一生中經歷焦慮症或恐懼症。當人面對威脅或困難時,焦慮是一個正常的情緒反應。它可以幫助人避免危險,使人警覺和產生處理問題的動力。但是,如焦慮太強烈,便令人不能做他們想做的事情。

甚麼是恐慌發作(Panic)?

是一個突然而來的焦慮感覺,使人想離開使自己不安的處境。

 

甚麼是恐懼症(Phobia)?

恐懼症是指人對一種特定情況或事物感到恐懼,而該情況或事物大多並不危險,大多數人不會因它們感到困擾。

 

甚麼原因導致焦慮症、恐慌症和恐懼症?

  • 基因:一部分人似乎天生就較其他人容易緊張,研究指出這可能和遺傳有關。但事實上,即使沒有這遺傳的人在一定程度的壓力下亦會感到焦慮。
  • 環境:有時候,可以有明顯的原因使人感到焦慮。當問題消失時,焦慮也隨之消失。但是,當遇到一些驚嚇的情況,如車禍、火車相撞或火災後,該焦慮可持續一段長時間。即使身體沒有受傷,該焦慮和恐懼在數月,以至數年後仍然存在,這稱為創傷後壓力症。
  • 毒品:毒品如安非他明,迷幻劑或搖頭丸都可令人感到焦慮。對某些人來說,咖啡中的咖啡因已足以產生緊張的感覺。
  • 生活經歷:過去負面的經歷、現在生活上的重大轉變,如懷孕、轉工、失業或搬家。

焦慮症有甚麼感覺?

  • 精神上:經常感到擔心、疲倦、易怒、睡眠不好、無法集中精神。
  • 身體上:心跳、出汗、肌肉緊張和疼痛、顫抖、呼吸沉重、頭暈、消化不良和腹瀉。

 

每當焦慮時,患者可能會擔心這些癥狀是嚴重疾病的跡象,而此想法可能使癥狀更趨嚴重。

恐慌症有甚麼感覺?

一個突然的恐懼和失控的感覺,使患者呼吸加速、心跳加快、出汗,亦可能覺得自己快要死悼,希望能盡快逃離當時的狀況。

恐懼症有甚麼感覺?

在患者感到害怕的特定情況下,他們會有強烈的焦慮感覺。比方,假若患者對狗有恐懼症,當狗隻走近時,他會感到焦慮。但在其他的時候,他像沒有事一樣。他會傾向避開那些使自己恐懼的情況,但這長遠來說會使其恐懼症變得更嚴重。這也意味著他需要採用越來越多的防避措施來避開那些情況,他的生活因而受影響。患者或許會發現那情況並沒有實際的危險,甚至覺得自己的恐懼十分荒謬,但卻不能自控。

...患者可能還開始感到抑鬱

抑鬱常常隨著焦慮症和恐懼症而來。患者可能感到悶悶不樂、失去食慾、認為前途黯淡和絶望。

患者可尋求甚麼幫助?

自助方法

可以通過小組或專業人士學習放鬆技巧,也可以從書、CD或DVD找到有關資料(請參閱主要單張)。經常練習可使人掌握那些技巧,能在緊急的時候應用。一些建基於認知治療學上的自助書籍和DVD也會有幫助。

 

  • 找人傾談:患者可能不想和家人談及自己的焦慮和恐懼,但這可能對患者有幫助。嘗試尋找一個自己信任和尊敬的人,最好是一個好的聆聽者,可以是家人或朋友。他/她或許有朋友也有類似的經驗。
  • 自助小組:跟一些有類似問題的人傾談可能比較容易,因為他們也面對過自己的困難。他們或可提供應付的建議。這些小組可能集中處理焦慮症和恐懼症,但也可能幫助特定有需要的人士如婦女小組、喪兒的父母小組或受虐人士小組。

心理治療

一些比較深入的心理治療可幫助患者了解和控制其焦慮。治療可以個人或小組形式進行,通常每週一次的治療會為期數週至數月。大部分治療方式建基於認知行為治療的基礎上。

 

藥物治療

  • 鎮靜劑:如大多數的安眠藥,它是苯二氮(Benzodiazepines)。它們非常有效,但即使只使用四星期,也很容易上癮,因此現在一般建議使用少於兩星期。
  • 抗抑鬱藥:治療焦慮症十分有效。但通常需要二至四星期才生效。有部分藥物會導致噁心、嗜睡、頭暈、口乾和便秘。請到我們有關抗抑鬱藥的主要單張查看。
  • Beta阻滯劑Beta blockers(通常用於治療高血壓)可用低劑量來控制因焦慮導致的身體抖震。

 

中文翻譯:陳立基醫生

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