Que hacer con las rabietas.

Dealing with tantrums

Hoja informativa para padres y docentes

Sobre esta hoja informativa

Esta hoja pertenece a una serie de hojas informativas para padres, docentes y jóvenes tituladas Salud Mental y Hacerse Mayor. El objeto de estas hojas es aportar información práctica y actualizada sobre problemas de salud mental (emocionales, conductuales y de trastornos mentales) que pueden afectar a niños y jóvenes. Esta hoja informativa analiza las razones por las que los niños tienen rabietas y da consejos prácticos sobre cómo manejarlas.

Introducción

Es importante que los adultos entiendan que entre el primero y los cuatro años, casi todos los niños tienen rabietas.

Todos los niños pequeños quieren hacer las cosas solos. Quieren vestirse solos, comer solos, servirse el zumo y en general, ser más independientes. Pueden enfadarse mucho si ven que no les sale lo que intentan o si sus padres no les dejan. Este enfado puede llevar a una rabieta.

¿Qué puedo hacer con las rabietas?

Los llantos y chillidos de tu hijo pueden ser muy intensos. Puedes sentirte enfadado y casi seguramente avergonzado cuando hay gente alrededor. Pero recuerda, es algo normal y parte del proceso de hacerse mayor, el que los niños aprendan a manejar sus sentimientos.

Durante la rabieta
No te alarmes

Lo más importante es que permanezcas tranquilo y no te alteres. Simplemente recuerda que es algo normal, que a muchos padres les pasa lo mismo y que tú también lo resolverás.

Intenta distraerle

Si estás en  una situación donde sabes que es probable que haya una rabieta, puede que seas capaz de evitarla si distraes a tu hijo; por ejemplo, enseñándole el coche rojo que pasa por la calle, riéndote de esa cara graciosa que hay en el escaparate o dándole su juguete preferido para que juegue.

Recuerda lo que intentas hacer

Intentas enseñar a tu hijo que las normas son importantes y que tú las sigues (ver hoja informativa 2 sobre ser buenos padres).

Ignora la rabieta

Continúa haciendo lo que estás haciendo tranquilamente –hablando con alguien, metiendo las compras en las bolsas, o lo que sea-. De vez en cuando comprueba que tu niño está seguro. El no hacer caso es muy difícil, si se lo haces, o incluso si le pegas, le estás dando la atención que el te está pidiendo de malas maneras.

Presta atención a cualquier buena conducta

En cuanto veas cualquier signo de que se está calmando, por ejemplo, que para de chillar, díselo. Ahora préstale tu total atención de nuevo, háblale con cariño y admiración. Si premias así esta nueva conducta, es más probable que tu hijo permanezca tranquilo y siga portándose bien.

Trucos para evitar las rabietas

Las rabietas a menudo se dan en situaciones predecibles. Los niños no saben esperar. Házselo fácil de la siguiente forma:

  • llevando sus juguetes o libros preferidos cuando vayáis al médico
  • guardando sus galletas preferidas donde no las vea, en lugar de a su alcance
  • no cambiando las normas cuando te apetezca

Tu hijo puede ser especialmente difícil en momentos determinados del día –por ejemplo cuando está cansado o hambriento-. Pueden ser de ayuda planes muy simples como:

  • una siesta en lugar de que este despierto todo el día
  • tomar un aperitivo antes de tener que esperar a la merienda

¿Dónde me pueden ayudar?

A menudo es de gran ayuda el hablar con otros padres o amigos. Si esto no es suficiente y sus rabietas te están afectando, puede que merezca la pena hablar con tu médico de cabecera. Podrá darte consejo o sugerir una ayuda más específica.

Bibliografía

Carr, A. (ed.) (2000) What Works with Children and Adolescents? A  Critical Review of Psychological Interventions with Children, Adolescents and their Families. London: Brunner-Routledge.

Rutter, M. & Taylor (eds) (2002) Child and Adolescent Psychiatry (4th edn). London: Blackwell.

Scott, A., Shaw, M. & Joughin, C. (2001) Finding the Evidence: A Gateway to the Literature in Child and Adolescent Mental Health (2nd edn). London: Gaskell.

Traducido por Dr. José Mediavilla y Ágata del Real

Get in contact to receive further information regarding a career in psychiatry